Matsushima
Japan
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General Information about Matsushima

Matsushima Bay is located at the Tohoku region of northeastern Japan, approximately 360km northeast of Tokyo (under 2.5 hours by train) and 30 minutes from the prefectural capital Sendai.

Matsushima Bay has been a famous site since ancient times, celebrated in Japanese poetry as a historical place full of romance and elegance. The views of the 260 pine-clad islands in Matsushima Bay have been pratically unchanged for the last four hundred years, when the date family ruled this region. The Date clan built or restored many of the buildings now considered cultural treasures, including the Kanrantei tea house and the Zuiganji temple. Their efforts to learn from western countries, including a historic voyage to Spain and the Vatican, can be seen in the decorations of the Entsuin mausoleum.

Today Matsushima is designated by the Japanese government as one of the “Three Most Scenic Spots of Japan” and is a major destination for domestic and foreign tourists. It is also a working bay, famed for its oysters, with an annual oyster festival in February. Matsushima also hosts local festivals connected with the sea, including the “Umi no Bon” festival each August with a ceremonial floating of paper lanterns into Matsushima Bay.

Rich history, coastal culture, abundant nature and exquisite coastal cuisine makes Matsushima a travel destination in northern Japan.

La baie de Matushima est située à la région Tohoku du nord-est japonais, quelques 360 km au nord-est de Tokyo (moins de 2,5 heures de train) et à 30 minutes de la capitale régionale, Sendai.

C’est un site célèbre depuis l’antiquité, celébré dans la poésie japonaise comme un local historique plein de romance et d’élégance. La vue des 260 îles recouvertes de pins n’ont pratiquement pas changé depuis 400 ans, quand la famille date gouvernait sur la région. Ce clan a bâti ou reconstruit bien de bâtiments que sont considérés aujourd’hui des trésors culturels, entre eux la maison de thé Kanrantei et le temple Zuiganji. Leurs efforts pour apprendre avec l’ouest, même en voyageant en Espagne et au Vatican, peuvent être vus dans les décorations du mausolée d’Entsuin.

Matsushima est désignée aujourd’hui par le gouvernement japonais comme un des «Trois Sites les Plus Scéniques du Japon» et est une destination première pour les touristes tant japonais qu’étrangers. C’est aussi une baie en pleine activité, dont les huîtres sont reconnues autour du monde et forment la base de sa fête annuelle des huîtres en février. Matsushima accueille aussi des fêtes liées à la mer, comma la fête Umi No Bon d’août avec sa mise à flots cérémoniale de lanternes en papier.

Sa riche histoire, sa culture côtière, sa nature abondante, sa cuisine exquise, tout ça fait de Matsushima une destination idéale du nord du Japon.

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