Ha Long Bay
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General information about Ha Long Bay

Ha Long Bay (meaning in Vietnamese “descending dragon bay”) is a UNESCO World Heritage Site and popular travel destination in Quảng Ninh Province, Vietnam.

The bay features thousands of limestone karsts and isles in various shapes and sizes. Hạ Long Bay is a center of a larger zone which includes Bái Tử Long Bay to the northeast, and Cát Bà Island to the southwest. These larger zones share a similar geological, geographical, geomorphological, climate and cultural characters.

Hạ Long Bay has an area of around 1,553 km², including 1,960–2,000 islets, most of which are limestone. The core of the bay has an area of 334 km² with a high density of 775 islets. The limestone in this bay has gone through 500 million years of formation in different conditions and environments. The evolution of the karst in this bay has taken 20 million years under the impact of the tropical wet climate. The geo diversity of the environment in the area has created biodiversity, including a tropical evergreen, oceanic and sea shore bio system. Hạ Long Bay is home to 14 endemic floral species and 60 endemic faunal species.

Historical research surveys have shown the presence of prehistorical human beings in this area tens of thousands years ago. The successive ancient cultures are the Soi Nhụ culture around 18,000–7000 BC, the Cái Bèo culture 7000–5000 BC and the Hạ Long culture 5,000–3,500 years ago. Hạ Long Bay also marked important events in the history of Vietnam with many artifacts found in Bài Thơ Mount, Đầu Gỗ Cave, Bãi Cháy

Hạ Long (en viêtnamien Vịnh Hạ Long, c’est à dire «la baie du dragon qui descend») est un Site de Patrimoine Mondial de l’UNESCO et une destination de voyage très populaire de la province viêtnamienne de Quang Ninh. Elle appartient administrativement à la province de Van Don et est le centre d’une région plus élargie qui inclue la baie de Bai Tu Long au nord-est et l’île de Cát Bà au sud-ouest. Ces régions partagent de caractéristiques géologiques, géographiques, géomorphologiques, climatiques et culturelles.

La baie d’Ha Long s’étend par 1553 km², avec 1960 à 2000 îlots, la plupart en calcaire. Le coeur de la baie se prolonge par 334 km² avec pas moins de 775 îlots. Le calcaire de la baie a été formé pendant 500 millions d’années en des conditions et environnements très différents, et l’évolution du karst a pris 20 millions d’années sous l’impact du climat humide tropical. La géo-diversité de l’environnement de la région a crée une grande biodiversité, dont un biosystème sempervirent tropical, ainsi que des biosystèmes océaniques et côtiers. La baie d’Ha Long est l’habitat de 14 espèces florales endémiques et 60 espèces endémiques de faunes.

La recherche historique a détaillé la présence à cette region, il y a des dizaines de milliers d’années, d’êtres humains pré-historiques. Les cultures anciennes qu’on y retrouve successivement sont les Soi Nhu (18 000-7000 av.-J.C.), les Cái Bèo (7000-5000 av.-J.C.), et les Ha Long (5000-3500 av.-J.C.). La baie d’Ha Long a aussi marqué plusieurs évènements importants dans l’histoire viêtnamienne, plusieurs artefacts ayant été retrouvés au mont Bài Tho, à la grotte de Dau Go e à Bai Chay.

Natural Environment
Cliffs limestones (Karst) a number of islands
Hot climate at dry winter
Annual average : 22, 5° C
Thermal amplitude : between 12° C and 32° C
Annual : 2500 mm
Distribution : Rains of monsoon of summer
Biogeographic Classification
Human Environment
Local Economy
Maritime transport - Tourism - Fishing - fish breeding - Agriculture
Population (inhab.) : 200 000
Density (inhab/km2) : 300
Human Development Index
Vietnam : 0, 688
Ecological Footprint
Heritage and Credentials
Natural Heritage
Criterion III : 'There is a diverse flora throughout Ha Long, and primary tropical forest is found, mostly on the islands of Ba Mun and Cat Ba...' 'results from preliminery surveys indicate the presence of about 1 000 fish species. Mammals, reptiles and birds are found on the islands, especially the earth type'.
Cultural Heritage
'Numerous archaeological sites have been found and at Giap Khau (Hon Gai) there is evidence to suggest occupation by the Hoa Binh Culture, some 10 000 years ago present...' 'During prehistoric times, Ha Long was a significant port, located on the trade routes between China, Japan, and other countries in South East Asia.
Coastal Managment
The Ministry of Culture, Information and Sports.
Criteria retained by the club
BN 1 : geological process (islands and grottos) ; BC 5 : Traditional occupations.
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