Bay of the Somme
France
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General Information about Bay of  Somme

Located in France, the Somme Bay measures 7200 hectares and has 72 km of coastline, of which only 15% have been urbanized, making it the largest estuary in the North of France. On 18 November 1998 it became a member of the prestigious club of the Most Beautiful Bays in the World and is a favourite destination for European tourists seeking a nature-filled holiday. It welcomes approximately 10 million tourists each year, which includes 2 million to the bay’s natural habitats at the entrance to the Nature Reserve, the Pointe du Hourdel and the Cap Hornu).

Upon a surface area of just 17,000 hectares, the Somme Bay counts three large areas of ecological interest: the estuaries, the dunes and the marshlands. It is also famous for its wildlife, especially its fauna, and perfect for bird watching. Having obtained recognitions including ‘Ramsa’, ‘Natura 2000’, and with designated areas for protected species and a National Nature Reserve (3000 hectares), it is well recognised for the way in which the natural habitats are protected and for the importance placed on the bay’s preservation.

Glasswort harvesting, mussel farming, sea fishing or shell-fish harvesting, decoy-duck sculpting, water-fowl hunting, salt-meadow sheep rearing, Henson horses and the pebble industry – the only source in the world to be almost 100% pure silica – all form characteristic activities of the Somme Bay and are an important part of life in the Grand Site Baie de Somme. They illustrate the professional and leisure activities carried out in the bay and its surroundings and show the strong link that exists between men, women and their land.

Avec ses 72 km de côtes, dont seulement 15% urbanisés, la baie de Somme est le plus grand estuaire du nord de la France avec près de 7200 hectares. Membre du Club des plus belles baies du monde depuis le 18 novembre 1998, elle est l’une des destinations préférées des Européens en quête de tourisme 100% nature. Elle accueille chaque année environ 10 millions de touristes (dont 2 millions sur les espaces naturels majeurs que sont l’entrée de la Réserve Naturelle, la Pointe du Hourdel et le Cap Hornu).

Sur une surface de seulement 17 000 hectares, la Baie de Somme compte trois grands espaces d’intérêt écologique: les estuaires, les dunes et les marais. Sa flore et surtout sa faune font également de la Baie de Somme un territoire de renom, bien connu des ornithologues. Site Ramsar, sites Natura 2000, zone de protection de biotope, Réserve Naturelle Nationale (3000 hectares), le recours à ces différents types labels de protection des espaces naturels souligne la richesse de la baie et l’importance accordée à sa sauvegarde.

Des habitants et des savoir-faire propres au territoire

La cueillette de salicornes, la mytiliculture, la pêche en mer ou à pied, la sculpture de blettes, la chasse au gibier d’eau, l’élevage de moutons de près-salés, de chevaux Henson, l’exploitation de galets, seul gisement au monde constitué de de près de 100% de silice…toutes ces activités sont typiques de la Baie de Somme et font partie intégrante de la vie du Grand Site Baie de Somme. Elles illustrent les métiers et loisirs pratiqués dans la baie et ses alentours et montrent le lien fort qui existe entre le territoire et les hommes.

Local Partners: www.visit-somme.com
Natural Environment
Coastline
Estuary in the process of filling
Climate
Oceanic climate at moderate summers and soft winters
Temperatures
Annual average : 12°2
Thermal amplitude : 4°3
Amplitude annuelle:
Precipitations
Annual : 869 mm
Distribution : All seasons
Biogeographic Classification
Temperate deciduous forest (Western Palearctic)
Human Environment
Language
French
Local Economy
Tourism ; Fishing with foot or embarked ; agriculture
Demography
Population (inhab.) : 150 000
Density (inhab/km2) : 100
Human Development Index
0,925
Ecological Footprint
5,26
Heritage and Credentials
Natural Heritage
Natura 2000-zps, RAMSAR, ZICO, ZNIEFF, ZPC,ZPS, natural reserve, properties of the Conservatoire du Littoral
Cultural Heritage
Medieval architecture in Rue and St Valery, balneal (beginning XXème) in the littoral agglomerations
Coastal Management
Criteria retained by the club
BN 4 : Natural habitats ; BC 5 : Traditional occupations (hunting, fishing, agriculture )
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