Bay of Chaleur
Canada
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General Information about Bay of Chaleur

In Canada, the Baie des Chaleurs – informally known in English as Bay of Chaleur due to the influence of its French translation and meaning “bay of warmth” or “bay of torrid weather” – is an arm of the Gulf of Saint Lawrence located between Quebec and New Brunswick.

The name of the bay is attributed to the explorer Jacques Cartier. It measures approximately 50 km (27 nmi) in width at its widest point between Bathurst and New Carlisle. The western end of the bay transitions into the estuary of the Restigouche River atDalhousie, New Brunswick.

The mouth of the bay is delineated by a line running from “Haut-fond Leander” near Grande-Rivière, Quebec in the north and the “Miscou Shoals” near Miscou Island, New Brunswick in the south. The estuaries of various rivers flowing into the bay create a prominent smell of salt water, notably in the estuary of the Restigouche River.

Chaleur Bay is home to a variety of marine life including numerous species of ground fish and shellfish such as lobster and scallops. Additionally, many of the bay’s pristine rivers support some of the largest wild Atlantic Salmon remaining in the north Atlantic Ocean, creating a haven for sport angling.

Chaleur Bay is host to an unusual visual phenomenon, the Fireship of Chaleur Bay, an apparition of sorts resembling a ship on fire which has reportedly appeared at several locations in the bay. It is possibly linked to similar sightings several hundred kilometres to the south where the Fireship of Northumberland Strait has been seen in the Northumberland Strait.

La Baie des Chaleurs est un bras du golfe du Saint-Laurent, située entre le Québec et le Nouveau-Brunswick. Son nom est attribué à l’explorateur Jacques Cartier.

La baie s’ouvre à l’est avec son rivage sud qui sort de la rive nord du Nouveau-Brunswick. La rivage nord sort de la rive sud de la péninsule gaspésienne. La baie mesure autour de 50 km à son point le plus large, entre Bathurst et New Carlisle. L’extrêmité ouest de la baie devient l’estuaire du fleuve Restigouche à Dalhousie.

L’embouchure de la baie est delinéée par une ligne qui va de l’Haut-fond Leander auprès de la Grande-Rivière en Québec au nord et les Bancs de Miscou auprès de l’île Miscou au Nouveau-Brunswick au sud. Les estuaires des fleuves que se vident dans la baie lui donnent son odeur proéminent d’eau salée, surtout à l’estuaire du Restigouche.

La Baie des Chaleurs a plusieurs îles. Bien que n’étant pas entièrement dans la baie, les rives nord des îles Miscou et de Lamèque font partie de la rive sud de la baie. L’île aux Hérons est tout auprès de Dalhousie et au sud de Carleton-sur-Mer.

On retrouve à la baie des Chaleurs une grande variété de vie marine, dont nombreuses espèces de poissons de fond et de crustacés, comme la langouste ou les coquilles. En plus, beaucoup des fleuves vierges de la baie soutiennent plusieurs des plus grands saumons sauvages de l’Atlantique qui survivent au nord de l’Atlantique, créant ainsi un havre pour la pêche à la ligne.

La Baie des Chaleurs reçoit aussi un phénomène visuel assez rare: le Vaisseau Fantôme, une apparition ressemblant à un bateau en en feu que peut être vue dans plusieurs locales. Elle est possiblement liée à des phénomènes pareils, plusieurs centaines de km au sud, à l’étroit de Northumberland.

Local Partners: www.baiedeschaleurs.com
Natural Environment
Coastline
Old submerged glaciated valley (fjord)
Climate
Climate at very cold, very long and wet winter
Temperatures
Annual average : 3,5 °C
Thermal amplitude : from -13°C to 20°C
Precipitations
Annual : 800 mm
Distribution : All the year
Biogeographic Classification
Temperate deciduous and coniferous (Néartic)
Human Environment
Language
French, English
Local Economy
Tourism, craft industry, fishing
Demography
Population (inhab.) : 500
Density (inhab/km2) : 50
Human Development Index
0,937
Ecological Footprint
8,84
Heritage and Credentials
Natural Heritage
The site paleonthologic of the national park of Miguasha, in the south-east of Quebec, on the southern coast of the peninsula of Gaspé, is regarded as the best world illustration of the period dévonienne known like the age of fish. It goes up to 370 million years.
Cultural
Indian culture pluri-millénnaire, prehistoric fossils
Coastal Management
Program ZIP Baie of Chaleur
Criteria retained by the club
BN 5 : Natural entity ; BC 3 :Testimony on a civilization (Indians)
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